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子供にお菓子をたくさんあげてしまうところでした

私は、結婚して子供ができる前に夫婦でフィリピンに旅行に行きました。栄えている街以外にも、少し郊外の方にも行ってみたくて、行くことにしました。フィリピンの人の現実の暮らしが知りたかったからです。

フィリピンにはツアーで行きましたが、何日か自由行動の日もありました。ガイドの人に聞いて、郊外のとある教会に行きました。その教会では集会が開かれていて、私たちは中には入りませんでしたが、教会の外観を見たり、その周辺で暮らしている人たちを見ていました。

やがて、教会の中では集会が終わったようで、人がたくさん出てきました。大人もいますが、子供がとても多かったです。その子供たちは、ボロボロの服を着ている子もいて、貧しいのかな、と思いました。

やがて5歳くらいの女の子が私たちを見つけると、人懐っこそうに近寄ってきて手を差し出しました。はじめは意味が分かりませんでしたが、食べ物を欲しがっている感じでした。私たちは迷いましたが、小さなお菓子を1つ渡しました。すると、周りの子も一斉に走ってきて手を差し出してきました。あまりの勢いにびっくりしてしまいました。でも、お菓子は2つくらいしか持っていません。私たちは逃げるようにその場を立ち去りました。フィリピンの現実を知った気がしました。